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详解百度智能云数字明星运营平台:AI如何赋能虚拟IP

2021-08-04 15:38:32    来源:榕城网

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导 读

刚刚落幕的ChinaJoy,顺应市场热点和技术趋势,数字人主题展区成为重要的板块。在这其中,今年二季度推出的百度智能云“数字明星运营台”也正式对外亮相。

为了降低虚拟偶像的应用门槛,加快虚拟偶像在短视频和直播台的运营效率,百度智能云在第二季度发布了“数字明星运营台”,并在CJ期间正式推出“灿星计划”,旨在通过“台赋能+冷启动服务“的方式赋能IP所有者。

这一计划推出的背后,是在过去的两三年间,虚拟人赛道的参与方更趋于多元,并且在产品层面出现了明显的细分,风格与场景的匹配也有了更清晰的路径,由此逐渐显现出差异化的应用场景和商业化赛道。

随着国内的数字化水提升和AI应用的打开,一线技术大厂和互联网公司相继发布AI数字人的台型产品,并在金融、客服等领域开始应用;而在虚拟偶像领域,伴随着技术的进化,在传统二次元风格的虚拟偶像之外,出现了更接人形的超写实数字人。

在CJ期间,百度智能云AI人机交互实验室负责人李士岩在接受东西文娱访谈时表示,“数字明星运营台本质上是为客户带来运营数字人的基础设施,来大幅的降低它的运营成本,尤其是在高精度3D虚拟人这方面。”

在百度智能云看来,做好虚拟人的运营有两个必要条件,第一是兼具技术完备、领先和艺术创造力的团队能力,其次是全链路完整的生态闭环,包含投放渠道、设备资产、标准的研究、运营伙伴等,而这也是数字明星运营台的壁垒所在。

百度智能云认为,数字人尤其是可以真正被驱动起来的数字人,是这一两年才有了一定的市场规模和增长率,目前市场还相对早期,技术带来的效率提升将比较显著。就未来的趋势而言,正在兴起的元宇宙,可能给数字人带来更大的价值拐点。数字明星台也会在这个过程中逐步丰富它的底层能力,释放更多的价值。

数字明星运营台的启动

艺术与科技融合,聚焦超写实数字人

两年,数字人在国内市场的认可度进一步提升,尤其是以短视频和直播为代表的新兴媒介为数字人提供了更多的使用场景和变现路径。随着入局者的不断增多,市场一方面出现了明显的细分趋势,接真人的质感,辨识度高的超写实数字人开始兴起;但与此同时,由于超写实虚拟数字人对AI图形、绑定动捕、实时交互等技术的要求更高,其发展水也更受限于技术。这让百度看到了数字人在底层能力建设上的机会。

今年二季度,百度智能云推出了数字明星运营台。从市场需求和媒介变化、技术积累这三个维度来说,百度推出这一台的时机已经成熟。

从市场需求的角度来说,现在大量的数字人也需要进行知名度和美誉度的底层能力建设。技术层面来说,百度早在2019年就开始介入数字人业务,已经在业务型数字人领域积累了大量的相关技术经验,再加上百度一直以来对于AI技术的重视和布局,有能力提供低成本、自动化驱动超写实数字人的解决方案。

此外,从媒介变化的角度来说,目前短视频和直播已经成为越来越重要的曝光渠道,但昂贵的制作成本、差强人意的实时驱动效果,让IP进入该渠道的门槛较高。

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右一为百度智能云AI人机交互实验室负责人 李士岩

在百度智能云看来,当下国内数字人发展存在三大痛点,一是产业链效率较低,由于整个行业还处于相对早期的阶段,上下游各个生态没有被完全打通;二是缺乏标准,目前行业还没有建立起数字人的标准化体系;三是缺乏台,只有通过台化的产品聚沙成塔,不断分摊成本、功能更加模块化,才能够帮助客户降低数字人制作和运营成本。

基于此,百度推出数字明星运营台,一方面通过台化的方式让越来越多的数字人进入台来均摊前期的投入成本;另一方面基于台打造完整的生态链服务,比如生态里既有提供动捕光捕等不同方案的硬件厂商,也有提供建模和绑定的动画公司,还有具备IP和网红运营经验的公司,百度也会提供流量支持来实现数字人业务的增长和变现。

台之所以聚焦高精3D数字人,首先因为数字人的产品本质是要与用户建立情感连接,必须具备足够好且足够强的情感表达能力,高精3D数字人本身具有表现力和灵活度等方面的技术优势,能更好的创造情感体验。

其次,在市场层面,动画和游戏领域已经验证了用户对于逼真度的追求逐步提升,数字人作为以动画引擎为基础的数字化产品,也会向高精3D方向靠拢,这已经是当前市场竞争层面不可逆的趋势。

百度智能云团队看来,数字人是AI交互型产品矩阵中非常独特的一个产品,它有较高的拟人度,为了更好地呈现高精3D数字人产品,百度智能云通过科学研究、艺术设计和AI驱动这三个维度让艺术和技术能够更有机的结合在一起。

“首先在科学研究维度,我们做了大量的调研,以确定不同风格的数字人适合用在什么场景,并且通过艺术设计让数字人有记忆点有特征,最后通过AI驱动的方式来实现数字人做业务或者表演的自动化,通过TTS、人脸识别、人体识别对数字人的面部和口型的驱动等算法,来大幅降低使用成本和运营成本。”

据介绍,数字明星运营台背后的团队由三方面的人才构成,其中,技术美术团队让技术和美术建模能够串联在一起,工程师团队和算法团队负责研发工作,技术团队和用户研究团队会在科学研究的层面进行用户调研,用调研数据辅助数字人的开发工作。

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“灿星计划”赋能

技术、生态、流量扶持中国虚拟人IP

在海外,诸如Lil Miquela、Imma超写实数字人已经形成了IP,她们凭借着时尚高级的外形,以虚拟模特的身份活跃在Instagram、YouTube等台上,还与Chanel、Prada等知名时尚品牌合作,影响力与日俱增。

根据influencermarketinghub提供的Instagram收入计算器估算,仅在2020年,Lil Miquela就赚了约1133万美元,均每条Instagram帖子能够获得约8500美元的收益,超写实数字人正在成为娱乐业和数字广告市场的一个重要的趋势。

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实际上,在国内也出现了类似的发展路径,比如超写实数字人翎Ling、AYAYI等的出现,同样在社交台上获得了一定的关注度,但在商业上还没有得到爆发,出圈程度较为有限。

在百度智能云看来,超写实数字人在海内外的发展差异,主要是IP生态和触达媒介的不同所造成的。

具体来说,海外的IP产业相对成熟,国内这一赛道还有待于进一步的打造和开发,同时海外以社交台上的图片为主要传播方式,运营成本和制作成本相对可控,但国内以短视频和直播传播媒介越来越成为主流,意味着数字人要实现从“静态”到“动态”的升级,所面临的成本压力更大。

此次百度智能云在数字明星运营台推出之后,进一步启动“灿星计划”,就是瞄准了切实的行业痛点,旨在通过“台赋能+冷启动服务“的方式赋能IP所有者。

据介绍,“灿星计划”主要提供三方面的支持,一是技术赋能,在最底层提供了一系列的算法,一系列的能力来驱动IP形象,在整个应用层又做了一系列的技能,比如用算法来自动学一段真人跳舞的视频,然后生成数字人跳舞的视频,再比如通过简单的填写文字和拖拽就能编排脚本,数字人可以自动化做直播。

二是生态支持,无论是全套的端对端交付,还是帮助合作方培养和建立自己的团队,以及配置合适的供应商等方面,百度是以整个生态为后盾进行服务的提供。

三是流量支持,依托百度的流量优势,百度能够在电商、直播、短视频等领域冷启动和流量扶持,帮助IP实现快速的变现。

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从目前的市场反馈来说,快消品公司、已经具备一些角色储备的影视动漫公司、甚至业务型数字人等,都是台的潜在用户。

在规模化应用之前,基于数字明星运营台,百度智能云已经打造了一些行业案例。

在今年央视五四晚会上,由百度智能云打造的虚拟主持人“晓央”一经亮相便备受关注,相较于2D数字人,“晓央”这类3D高精数字人的还原度更高,人物更加立体且“真实”,同时还具备素材丰富、可灵活选择多种驱动方式等特点。

除此之外,今年两会期间在央视网亮相的数字虚拟小编小C,以及今年4月中国火星探测工程联合百度发布的全球首个火星车数字人祝融号,都是基于百度智能云数字明星运营台的技术支持。

目前数字明星运营台的使用门槛并不高,百度智能云认为,可预见的两年之内,台成本可以做到相对普惠,因为台的目标是让更多的客户能够使用这些产品,所以定价一定会符合市场规律。只有越来越多的客户来尝试这种变现方式,才能推动台的高频使用,进而推动整个生态的运转效率提升,并进一步促进成本的下降,最核心的还是依赖于客户的规模和使用频率。

元宇宙趋势下数字人的趋势

元宇宙将大幅提升对三维内容的需求量,

数字人必然是重要载体

从起家的搜索,到年的智能音箱热潮,再到虚拟助手小度以及众多数字人案例,如果回溯百度在数字人领域的布局,可以发现,这一直是深耕人机交互领域的百度布局的重要方向。

未来,百度将继续在业务型数字人和偶像型数字人这两大方向布局。这两大方向会结合得越来越紧密。业务型的数字人通过提升它的知名度和美誉度,来吸引越来越多的用户与它互动,形成越来越多的转化和业务效果;偶像型数字人,也可以在形成一定的知名度之后来反哺服务,将明星级的用户体验来加大真正的普惠化,让更广泛的民众可以接触到。

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行业层面,元宇宙等概念的兴起,则为数字人的发展注入了更多的可能

在李士岩看来,元宇宙成为现实是历史的必然,是由需要不断用更低成本满足用户的视觉、听觉等五感体验的用户根本诉求决定的。元宇宙的基础要求是沉浸,必然是基于XR的新交互台,这种交互台将大幅提升对三维内容的需求量,而数字人必然是众多3D内容中非常重要的一个载体,将在虚拟社交、服务的私享化等方面发挥重要价值。

而就元宇宙趋势下虚拟人会如何进化,百度智能云将数字人的能力分为一个基础层次和和三个进阶层次,最基础的层次就是数字人本身的知名度和美誉度,再往上的能力,三个进阶层次最底层为表现力,第二个层次为交互力,最高层次为共情力。

在这套虚拟人能力金字塔背后,每一项能力的提升,都意味着现实中的发力点。比如在最底层的知名度和美誉度层面,它需要的是好的运营工具和品牌量,来大幅的降低运营成本;而在在交互力层面,最主要的是要在AI能力方面做大量的工作。目前其实已经将语音识别应用于数字人面部表情的预测和驱动,未来还有很大的进化空间。

在最上层的共情力层面,一方面要把这种情感识别的能力做得越来越好,另一方面也需要做一定的社会学和心理学的研究,来定义如何应对不同的用户情感和情绪进行反馈,让整个用户的感觉更好。

顺应数字人的这些趋势,数字明星运营台也能更好地发挥其角色。

李士岩表示,孵化越来越多符合元宇宙体验标准的IP形象,核心是高精3D数字人,这些IP可以借助台的运营能力,首先在移动端上通过短视频和直播进行变现,通过这种变现的能力,进一步来建立自己的文化背景故事情节,甚至世界观。在未来,当元宇宙的硬件渗透率达到一定阈值的时候,这些IP可以非常便利的向新的计算台进行迁移。

而就数字明星台本身而言,也会在这个过程中逐步丰富它的底层能力,减小虚拟替身的制作成本和提高精细度,通过这种方式切入元宇宙的社交赛道。

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